소형차 시장이 주를 이루던 시절 현대차 “엑셀” 그리고 대우차 “르망”을 단 한 번도 타보지 않았었다면 현대에 와서 소나타를 타보지 않았던 것과 같다.

지금은 잊히고 있는 차량인 엑셀, 르망 자동차가 다시 부활한다면 어떤 차량에게 손을 들어줄 것인가?

엑셀 VS 르망

현대자동차 엑셀

셀은 엑설런트의 줄임말로 우수하고 뛰어난 성능을 가진 차량으로 현대자동차에서 포니 후속 차종으로 1989년 4월에 출시한 전륜구동 방식의 소형 승용차이다.

포니 엑셀을 후속 차종인 2세대 엑셀은 당시 인기 있던 현대자동차 1세대 소나타의 모습을 그대로 하고 있으며, 엘란트라 및 스쿠프 등과도 닮은 디자인으로 패밀리룩을 이미 형성하고 있었다.

2세대 엑셀은 1.3리터, 1.5리터 L, 1.5리터 GL, 1.5리터 MPI 엔진이 탑재된 GLSI 등 4가지 트림으로 출시되었으며 우수한 성능과 날렵한 디자인으로 큰 인기를 끌며 3년간 판매 1위를 기록하기도 했다.

당시 중형차 및 대형 차를 구입할 수 있는 사람은 그리 많지 않았기 때문에 소형 차급의 수요가 주를 이뤘기 때문에 가능했던 일이다.

1990년대에 들어서 엑셀 택시 모델을 출시하였고, 도로에서 흔하게 볼 수 있던 자동차로 한 번쯤 엑셀을 타보지 않은 사람을 없을 정도였으나, 소형 차급의 공간성 확보가 중형 택시에 미치지 못해 엑셀 소형 택시의 인기는 그리 오래가지는 못했다.

엑셀은 등장과 동시에 매달 최고 판매량 기록으로 베스트셀러를 차지하였지만, 1993년 이후 준중형과 중형 차를 선호하는 소비자가 많아지기 시작하면서 엘란트라와 소나타에게 자리를 내어주게 된다.

엑셀은 1994년 후속 모델인 엑센트에게 그 자리를 내어주면서 서서히 사라졌지만, 단일 모델로 250만 대의 판매로 밀리언 셀러를 달성하여 현대자동차 성정에 크게 기여했던 모델로 남아있다.

대우자동차 르망

르망은 1986년 6월에 출시된 대우차의 첫 전륜구동 모델의 소형 승용차이다. 출시 이후 10월에 해치백 모델의 르망 레이서가 추가되었다. 르망이라는 차명은 르망 24시의 경주용 차처럼 내구성과 성능이 뛰어난 차라는 의미를 담고 있는 월드카를 표방 하면서 GM 산하 오펠이 개발하고 대우자동차에서 생산한 모델이다.

대우 르망은 짧게는 3개월에서 6개월 단위로 다양한 트림이 추가되었으며, 페이스리프트를 거쳐 더욱 스포티한 느낌의 자동차로 변해가는 과정을 거쳤다.

1988년 5도어 해치백인 르망 펜타 5가 추가되고 같은 해 9월에 96마력의 1.6L TBI도 추가되면서 다음 해 택시 트림까지 추가되었다.

1990년대 들어서 2,000CC 엔진을 장착한 르망 임팩트가 추가되었고, 1991년에는 르망 이름셔가 출시되면서 국내 차량 중 공도에서 르망을 이길 수 있는 차가 없었을 정도로 달리기 성능 면에서는 엑셀보다 우위에 서는 영광을 가지게 된다.

르망의 인기는 대단했으나 현대 엑셀의 판매량에 밀려 1위를 달성하진 못하였지만 당시 차량 구매 예정자들 사이에서는 “엑셀 살까? 르망 살까?” 의 고민에서 선택이 갈릴 정도로 꽤나 잘 팔렸던 대우자동차의 효자 차종이었다.

대우 르망은 1994년 5월 페이스리프트 모델인 씨에로의 해치백 넥시아가 출시되었지만 큰 인기를 끌지 못하고 1997년 2월까지 판매되다 사라져갔다. 르망은 내수와 수출을 포함하여 100만 대가 넘는 판매 기록을 달성한 바 있다.

에디터 한마디

필자가 운전을 하기 시작했을 무렵에는 엑셀과 르망을 도로에서 쉽게 찾아볼 수 없을 정도로 희소성 있는 올드카 정도였다.

이 두대의 라이벌 소형 자동차를 탈 수 있었던 기회는 어린시절 부모님과 함께 택시를 타게 되면 “엑셀 인지 르망인지” 정도만 구분을 할 수 있었는데, 아련한 추억속 기억을 더듬어 보면 엑셀은 편안했던 자동차로 기억에 남아있고, 르망은 매우 빨랐던 자동차로 기억된다.


그때 그 시절 엑셀과 르망을 소유한 실제 차주들의 이야기를 댓글로 들려주세요 ^^

여러분들의 기억속엔
어떤 자동차로 남아있나요?




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